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「ムクナ豆」ドーパミンを増やす食材!

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先日の投稿「やる気が出ない原因」で色々と調べていた時に見つけた「ムクナ豆(八升豆)」。この食材にとても興味をひかれたので、早速ネットで購入してみました。ムクナ豆には、ドーパミンの材料になるLドーパという成分が豊富らしいのですが。。。今日から体験開始です。「やる気」は出るようになるのか?楽しみですねぇ。(後日、体験記録をご報告させていただきます。)

 

<ムクナ豆とは?>

ムクナ豆とは、マメ科の蔓性の一年草で、1つの花房から数本がぶら下がるようにさやが付き、豆には豊富に栄養が含まれています。豆は黒・白・黄褐色をしており、たんぱく質、炭水化物・脂質・ミネラルを含んでいます。ムクナ豆は、Lドーパを豊富に含むことが知られています。L-ドーパとは神経伝達物質であるドーパミンの材料で、摂取後体内でドーパミンに変換されます。植物の中にはL-ドーパを含むものがありますが、ムクナ豆に多く含まれており、特に豆の部分に多く含まれています。ムクナ豆には多くの種類がありますが、日本で品種改良されたものは八升豆と呼ばれています。この名前はムクナ豆が八丈島より伝来したためことが由来であるといわれています。

近年ムクナ豆を摂取することによって「むずむず脚症候群」や「パーキンソン病」などの有名な病気の症状の緩和が期待できることが分かりました。むずむず脚もパーキンソン病も明確な原因は分かっていません。しかし、ドーパミンなどの神経伝達物質が関与している可能性が高いということが、以前から注目されてきました。

【ドーパミン】
ドーパミンは神経伝達物質の1つです。ドーパミンは人のやる気や集中力、幸福感に強く作用するので『快楽ホルモン』と呼ばれることもあります。

【Lドーパ(L-DOPA)】
成分L-DOPAは血液のバリアーを交差させドーパミンの中に転換させる珍しい物質です。ムクナに含まれるL-DOPAはL-DOPA様男性ホルモン=テストステロンを上昇させて筋肉細胞を増やすことがわかってきました。そのため、副作用のないムクナがアメリカなどで運動選手が使用する危険な筋肉増強剤のホルモンの代わりに利用されるようになってきたということです。

<ムクナ豆の健康に役立つ効果>

●パーキンソン病を改善
パーキンソン病とは、神経伝達物質であるドーパミンの生成量が減少し、脳からの指令が筋肉に十分に届かず、運動機能に障害が発生する病気です。ドーパミンの生成量が減少する理由は、脳の中でドーパミンを作る黒質細胞が減少することに関係があります。ドーパミンをそのまま摂取しても、脳内に届かないため、L-ドーパを代わりに摂取します。L-ドーパは脳に届き、脳でドーパミンに変換されてはたらきを示します。
ムクナ豆はLドーパを豊富に含んでいることから、パーキンソン病などに有効であると考えられています。

●生活習慣病を予防
糖尿病ラットを用いた動物実験により、ムクナ豆に食後の血糖値上昇を抑制するはたらきが確認されています。ムクナ豆は糖尿病予防に役立つと考えられています。

●疲労回復
ムクナ豆はL-ドーパのほかにも、必須アミノ酸を豊富に含んでいます。必須アミノ酸は動物の成長や生命維持に必要であるにも関わらず体内で合成されないため、食物から摂取しなければいけません。ムクナ豆はソラマメやいわしに匹敵するほど必須アミノ酸を含んでおり、疲労回復効果や成長促進に役立つと考えられています。

●貧血症の改善
貧血は鉄分不足が原因ということは良く知られています。ムクナ豆には一般的な豆に含まれる栄養素があるばかりではなく、肉類に匹敵する程の鉄分が含まれますので鉄分補給のためにも有効な食べ物です。

●高血圧症
ムクナ豆には血管を拡張して血流を良くする作用があるようです。体験者の話では、食べ続けていると血圧が安定するということです。ただ、食べるのを止めると元に戻るようですから「高血圧が治る」訳ではなく「ムクナ豆を食べていると高血圧の症状が緩和される。」ということです。

<ムクナ豆と副作用・注意点>

ムクナ豆はマメですので薬などで言われる副作用があるわけではありませんが、アクが強いので胃腸の敏感な人や生や半生状態で食べたり、空腹時に食べ過ぎると胃腸を刺激する場合があります。Lドーパをたくさん含んでいるものを食べ過ぎると、低血圧や幻覚障害を引き起こしてしまう恐れがあるということなので、過剰摂取にはくれぐれも気をつけるようにしましょう。その他、下記の方が利用する場合はお医者さんに相談するようにしてください。

*パーキンソン病等でL-ドーパ(レボドパ)の薬を服用している人
*妊娠中の人
*乳幼児
*透析を受けている人
*抗精神薬を服用している人
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